27 Maggio 2022
Biodiversità e conservazione Fauna

Uccelli: futuro oscuro per il 48% delle specie

Lo Stato degli uccelli del mondo, uno Studio condotto da un gruppo internazionale di ricercatori, rileva che quasi la metà delle 10.994 specie di uccelli esistenti riconosciute subisce l’impatto delle attività umane in continua espansione sul mondo naturale e quello dei cambiamenti climatici, tuttavia c’è speranza di invertire questi trend qualora venga intrapreso un cambiamento trasformativo negli sforzi di conservazione.

In tutto il mondo si stanno verificando cali sbalorditivi delle popolazioni di uccelli

È la lapidaria conclusione dello StudioState of the World’s Birds”, condotto da un gruppo internazionali di ricercatori di varie istituzioni e pubblicato online il 4 maggio 2022 sulla rivista Annual Review of Environment and Resources.

La perdita e il degrado degli habitat naturali e lo sfruttamento eccessivo diretto di molte specie sono citati come le principali minacce alla biodiversità aviaria e i cambiamenti climatici sono il driver emergente del declino delle popolazioni di uccelli.

Stiamo ora assistendo ai primi segnali di una nuova ondata di estinzione di specie di uccelli distribuite a livello continentale – ha affermato Alexander Lees, Docente senior presso la Manchester Metropolitan University nel Regno Unito e ricercatore associato presso il Cornell Lab of Ornithology dell’Università di Ithaca (New York) – La diversità aviaria raggiunge il picco a livello globale ai tropici ed è lì che rinveniamo anche il maggior numero di specie minacciate“.

Secondo lo studio, circa il 48% delle specie di uccelli esistenti in tutto il mondo sono note o sospettate di subire un calo demografico. Le popolazioni sono stabili per il 39% delle specie. Solo il 6% mostra tendenze crescenti della popolazione e lo stato del 7% è ancora sconosciuto. Gli autori hanno esaminato i cambiamenti nella biodiversità aviaria utilizzando i dati della “Lista rossa” dell’Unione internazionale per la conservazione della natura per rivelare i cambiamenti della popolazione tra le 11.000 specie di uccelli del mondo.

I risultati rispecchiano quelli dell’ultima valutazione periodica di BirdLife International che aveva indicato come 1 specie di uccelli su 8 sia minacciata di estinzione, nonché quelli di uno studio seminale, il cui autore principale è anche co-autore di questo rapporto, che aveva indicato come quasi 3 miliardi di uccelli nidificanti siano andati perduti negli ultimi 50 anni negli Stati Uniti e Canada.

Dopo aver documentato la perdita di quasi 3 miliardi di uccelli nel solo Nord America, è stato sconcertante vedere gli stessi modelli di declino ed estinzione della popolazione che si verificano a livello globale – ha dichiarato lo scienziato Ken Rosenberg del Cornell Lab, ora in pensione – Poiché gli uccelli sono indicatori altamente visibili e sensibili della salute ambientale, sappiamo che la loro perdita segnala una perdita molto più ampia di biodiversità e minacce per la salute e il benessere umani“.

Nonostante le loro drammatiche scoperte, gli autori dello studio affermano che c’è speranza per gli sforzi di conservazione degli uccelli, ma è necessario un cambiamento trasformativo.

Il destino delle popolazioni di uccelli dipende fortemente dall’arresto della perdita e del degrado degli habitat – ha aggiunto Lees – Ciò è spesso causato dalla domanda di risorse. Dobbiamo considerare meglio come i flussi di merci possono contribuire alla perdita di biodiversità e cercare di ridurre l’impronta umana sul mondo naturale“.

Gli autori dello Studio sottolineano come l’informazione sia fondamentale e che la crescita della partecipazione pubblica al monitoraggio degli uccelli (citizen science) e l’avvento di strumenti di facile utilizzo, come il database eBird del Cornell Lab, le indagini sugli uccelli nidificanti su scala continentale, atlanti di distribuzione e abbondanza di modellistica aiutano a informare gli sforzi di conservazione.

Fortunatamente, la rete globale delle organizzazioni per la conservazione degli uccelli che partecipano a questo studio dispone degli strumenti per prevenire un’ulteriore perdita di specie e abbondanza di uccelli – ha aggiunto a sua volta Rosenberg – Dalla protezione del territorio alle politiche a sostegno dell’uso sostenibile delle risorse, tutto dipende dalla volontà dei governi e della società di vivere fianco a fianco con la natura sul nostro pianeta comune“.

In copertina: Strillozzo (Emberiza calandra), una specie di prateria diffusa in tutta Europa (Foto: Alex Lees)

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