17 Ottobre 2021
Acqua Clima

Disastri naturali: sono i rischi idrici a guidare la classifica

L’Atlante delle mortalità e perdite economiche dei disastri naturali correlati a cambiamenti climatici e condizioni meteorologiche estreme, pubblicato dall’Organizzazione Meteorologica Mondiale (WMO), con la collaborazione dell’Ufficio delle Nazioni Unite per la Riduzione del Rischio di Disastri (UNDRR), attesta che i rischi legati all’acqua sono quelli che hanno fatto più morti e danni economici negli ultimi 50 anni.

Il numero di disastri si è quintuplicato negli ultimi 50 anni, a causa dei cambiamenti climatici, di condizioni meteorologiche più estreme e di migliorati reporting. Tuttavia, grazie al miglioramento dei sistemi di allerta e alla gestione dei disastri, il numero di morti è diminuito di quasi 3 volte.

È quanto emerge in estrema sintesi dall’Atlas of Mortality and Economic Losses from Weather, Climate and Water Estremes (1970-2019), presentato il 1° settembre 2021 dall’Organizzazione Meteorologica Mondiale (WMO) e dall’Ufficio delle Nazioni Unite per la Riduzione del Rischio di Disastri (UNDRR), che disaggrega i dati per sottotipo e sub-sottotipo di ogni disastro e fornisce una ripartizione regionale, spiegando che lo scopo è di informare lo sviluppo delle politiche e il processo decisionale per proteggere vite e mezzi di sussistenza e rafforzare gli standard nella contabilità delle perdite e nei relativi database sui disastri.

Secondo l’Atlante, sono stati segnalati nel periodo considerato 11.000 disastri attribuiti a condizioni meteorologiche, climatiche o idriche (in media uno al giorno), che hanno causato più di 2 milioni di morti (115 persone al giorno) e 3,64 trilioni di dollari di perdite economiche (202 milioni al giorno).

Dal 1970 al 2019, le condizioni meteorologiche, climatiche e idriche hanno rappresentato il 50% di tutti i disastri, il 45% di tutti i decessi segnalati e il 74% di tutte le perdite economiche segnalate. Più del 91% di questi decessi si è verificato nei Paesi in via di sviluppo.

Dei primi 10 disastri, i rischi che hanno portato alle maggiori perdite umane durante il periodo sono stati siccità (650.000 morti), tempeste (577.232 morti), inondazioni (58.700 morti) e temperature estreme (55.736 morti). Per quanto riguarda le perdite economiche, i primi 10 eventi includono tempeste (521 miliardi di dollari) e inondazioni (115 miliardi di dollari). Le tempeste sono l’unico rischio per il quale la quota attribuita è in continuo aumento.

Tre dei 10 disastri più costosi si sono verificati nel 2017: gli uragani Harvey (96,9 miliardi di dollari), Maria (69,4 miliardi di dollari) e Irma (58,2 miliardi di dollari) da soli hanno rappresentato il 35% delle perdite economiche totali dei primi 10 disastri in tutto il mondo dal 1970 al 2019.

Il numero di condizioni meteorologiche, climatiche e idriche estreme è in aumento e diventerà più frequente e grave in molte parti del mondo a causa dei cambiamenti climatici – ha affermato il Segretario generale della WMO, Petteri Taalas Ciò significa più ondate di calore, siccità e incendi boschivi come quelli che abbiamo osservato di recente in Europa e Nord America. Abbiamo più vapore acqueo nell’atmosfera, che sta esacerbando precipitazioni estreme e inondazioni mortali. Il riscaldamento degli oceani ha influenzato la frequenza e l’area di esistenza delle tempeste tropicali più intense. Le perdite economiche stanno aumentando con l’aumento dell’esposizione. Ma, dietro le rigide statistiche, si cela un messaggio di speranza. I migliori sistemi di allarme rapido multirischio hanno portato a una significativa riduzione della mortalità. Molto semplicemente, siamo più bravi che mai a salvare vite”.

Tuttavia, solo la metà dei 193 Paesi membri della WMO dispone di sistemi di allarme rapido multirischio e vi sono gravi lacune nelle reti di osservazione meteorologica e idrologica in Africa, in alcune parti dell’America Latina e negli stati insulari del Pacifico e dei Caraibi. La WMO sta rafforzando la collaborazione con i suoi partner per affrontare i rischi associati a condizioni meteorologiche, climatiche e idriche estreme, tant’è che l’UNDRR si è trasferito nella sede della WMO a Ginevra, contribuendo alla redazione dell’Atlante.

Grazie ai sistemi di allerta precoce più vite vengono salvate – ha osservato Mami Mizutori, Rappresentante speciale del Segretario generale delle Nazioni Unite per la riduzione del rischio di catastrofi e a capo dell’UNDRR – Ma è anche vero che il numero di persone esposte al rischio di catastrofi sta aumentando a causa della crescita della popolazione nelle aree a rischio e della crescente intensità e frequenza degli eventi meteorologici. È necessaria una maggiore cooperazione internazionale per affrontare il problema cronico di un numero enorme di persone sfollate ogni anno a causa di inondazioni, tempeste e siccità. Abbiamo bisogno di maggiori investimenti nella gestione completa del rischio di catastrofi, garantendo che l’adattamento ai cambiamenti climatici sia integrato nelle strategie nazionali e locali di riduzione del rischio di catastrofi. La sovrapposizione della pandemia di Covid-19 con molti altri pericoli naturali e causati dall’uomo, in particolare gli eventi meteorologici estremi negli ultimi 18 mesi, dimostra la necessità di maggiori investimenti nella riduzione del rischio di catastrofi e nei sistemi di allerta precoce per ridurre i rischi e rafforzare la preparazione per molteplici scenari di catastrofi“.

Raccomandazioni
Per evidenziare gli impatti di specifici rischi meteorologici, climatici e idrici, il rapporto disaggrega i dati per sottotipo e sotto-sottotipo di disastro e fornisce una suddivisione regionale, con lo scopo di informare lo sviluppo delle politiche e il processo decisionale per proteggere vite e mezzi di sussistenza e rafforzare gli standard nella contabilità delle perdite e nei relativi database sui disastri.

Le statistiche nell’Atlante della WMO provengono dall’Emergency Events Database (EM-DAT) gestito dal Center for Research on the Epidemiology of Disasters (CRED). C’è anche il riconoscimento di altri sistemi e meccanismi di segnalazione dei disastri come quelli dell’  UNDRR e ‘OMS. L’Atlante invita a rafforzare la segnalazione dei disastri e le relative statistiche per garantire che i dati sull’impatto dei pericoli siano riportati in modo accurato e coerente.

Il rapporto rivela le lezioni chiave apprese negli ultimi 50 anni e formula una serie di raccomandazioni, tra cui:
rivedere l’esposizione ai pericoli e la vulnerabilità considerando un clima che cambia per riflettere che i cicloni tropicali possono avere tracce, intensità e velocità diverse rispetto al passato;
rafforzare i meccanismi di finanziamento del rischio di catastrofi a livello nazionale e internazionale, in particolare per i Paesi meno sviluppati e i piccoli Stati e territori insulari in via di sviluppo;
sviluppare politiche integrate e proattive sui disastri a lenta insorgenza come la siccità.

Attribuzione di eventi estremi al cambiamento climatico
Secondo studi peer-reviewed nel supplemento annuale al Bulletin of the American Meteorological Society
(BAMS) , nel periodo dal 2015 al 2017, 62 dei 77 eventi segnalati mostrano un’influenza umana significativa. Quasi tutti gli studi sulle ondate di calore significative dal 2015 hanno rilevato che la probabilità è notevolmente aumentata a causa del cambiamento climatico antropogenico.

L’attribuzione degli eventi di siccità a fattori antropici non è così chiara come per le ondate di calore a causa della variabilità naturale causata da grandi oscillazioni oceaniche e atmosferiche come l’oscillazione meridionale di El Niño. Tuttavia, la siccità dell’Africa orientale del 2016/2017 è stata fortemente influenzata dalle calde temperature della superficie del mare nell’Oceano Indiano occidentale a cui ha contribuito l’influenza umana.

Il cambiamento climatico ha aumentato gli eventi estremi dell’innalzamento del livello del mare, associati ad alcuni cicloni tropicali che hanno aumentato l’intensità di altri eventi estremi come le inondazioni e gli impatti associati. Ciò ha aumentato la vulnerabilità delle megalopoli a bassi l.s.m., dei delta, delle coste e delle isole in molte parti del mondo.

Un numero crescente di studi sta anche scoprendo l’influenza umana su eventi di pioggia estrema, a volte in combinazione con altre importanti influenze climatiche come ENSO (ENiño-Southern Oscillation), fenomeno periodico che provoca un forte riscaldamento delle acque dell’Oceano Pacifico Centro-Meridionale e Orientale. Gli esempi includono le precipitazioni estreme nella Cina orientale a giugno e luglio 2016 e l’uragano Harvey, che ha colpito Houston, negli Stati Uniti, nel 2017.

L’incapacità di ridurre le perdite dovute ai disastri come stabilito nel Sendai Framework for Disaster Risk Reduction adottato dagli Stati membri delle Nazioni Unite nel 2015 sta mettendo a rischio la capacità dei paesi in via di sviluppo di sradicare la povertà e di raggiungere altri importanti obiettivi di sviluppo sostenibile ha aggiunto la Mizutori – Aumentare sostanzialmente la disponibilità e l’accesso ai sistemi di allarme rapido multi-rischio e alle informazioni e valutazioni sui rischi di catastrofi per le persone entro il 2030“.

Distribuzione dei disastri e degli impatti per pericolo
A livello mondiale, il 44% dei disastri è stato associato alle inondazioni (inondazioni fluviali 24%, inondazioni generali 14%) e il 17% è stato associato a cicloni tropicali che, assieme alla siccità, sono stati i pericoli più diffusi per quanto riguarda le perdite umane, rappresentando rispettivamente il 38% e il 34% dei decessi correlati a disastri dal 1970 al 2019. In termini di perdite economiche, il 38% è stato associato ai cicloni tropicali, mentre diversi tipi di inondazioni rappresentano il 31%, alluvioni fluviali (20%), inondazioni generali (8%) e inondazioni improvvise (3%).

Ripartizione regionale

Europa
In Europa, 1.672 disastri registrati hanno cumulato 159.438 morti e 476,5 miliardi di dollari di danni economici dal 1970 al 2019. Sebbene le inondazioni (38%) e le tempeste (32%) siano state la causa più diffusa nei disastri registrati, le temperature estreme hanno rappresentato il maggior numero di morti (93%), con 148.109 vite perse in 50 anni. Le due ondate di caldo estremo del 2003 e del 2010 hanno rappresentato il maggior numero di morti (80%), con 127.946 vite perse nei due eventi. Questi due eventi distorcono le statistiche sul numero di morti in Europa. L’ondata di caldo del 2003 è stata responsabile della metà dei decessi in Europa (45%) con un totale di 72.210 decessi nei 15 Paesi colpiti.


Africa
In Africa dal 1970 al 2019, 1.695 disastri registrati hanno causato la perdita di 731.747 vite e 38,5 miliardi di dollari di danni economici. L’Africa è responsabile del 15% dei disastri meteorologici, climatici e idrici, del 35% dei decessi associati e dell’1% delle perdite economiche segnalate a livello globale. Sebbene i disastri associati alle inondazioni siano stati i più diffusi (60%), la siccità ha portato al maggior numero di morti, rappresentando il 95% di tutte le vite perse nella regione. La maggior parte dei decessi si è verificata durante le gravi siccità in Etiopia nel 1973 e 1983 (totale 400.000), in Mozambico nel 1981 (100.000) e in Sudan nel 1983 (150.000).

Asia
In Asia, dal 1970 al 2019 sono stati registrati 3 454 disastri, con 975.622 vite perse e 1,2 trilioni di dollari di danni economici segnalati. L’Asia rappresenta quasi un terzo (31%) dei disastri meteorologici, climatici e idrici segnalati a livello globale, rappresentando quasi la metà dei decessi (47%) e un terzo (31%) delle perdite economiche associate. La maggior parte di questi disastri è stata associata a inondazioni (45%) e tempeste (36%) che, peraltro, hanno avuto i maggiori impatti sulla vita, causando il 72% delle morti, mentre le inondazioni hanno portato alle maggiori perdite economiche (57%). I primi 10 disastri registrati in Asia rappresentano il 70% (680.837 morti) del totale delle vite perse e il 22% (266.62 miliardi di dollari) delle perdite economiche per la regione.

Sud America
I primi 10 disastri registrati nella regione hanno rappresentato il 60% delle vite totali perse (34.854) e il 38% delle perdite economiche (39,2 miliardi di dollari). Le inondazioni rappresentano il 90% degli eventi nella top ten dei disastri per numero di morti e il 41% della top ten per perdite economiche. Complessivamente, le inondazioni hanno portato al maggior numero di disastri (59%), alla maggior perdita di vite umane (77%) e alla più alta perdita economica (58%) per la regione nel periodo di 50 anni.

Nord America
In Nord America, America Centrale e Caraibi, nel 1977 si sono registrati disastri, 74.839 morti e perdite economiche per 1,7 trilioni di dollari. La regione ha rappresentato il 18% dei disastri meteorologici, climatici e idrici, il 4% dei decessi associati e il 45% delle perdite economiche associate in tutto il mondo negli ultimi 50 anni. Tempeste (54%) e inondazioni (31%) sono state la causa prevalente dei disastri registrati. Le tempeste sono state collegate alla più grande perdita di vite umane (71%) e perdite economiche (78%) nella regione. Gli Stati Uniti rappresentano un terzo (38%) delle perdite economiche globali causate da condizioni meteorologiche, climatiche e pericoli acquatici.

Sud-Ovest Pacifico
La regione del Pacifico sud-occidentale ha registrato 1.407 disastri, 65.391 morti e 163,7 miliardi di dollari di perdite economiche tra il 1970 e il 2019. La maggior parte di questi disastri è stata associata a tempeste (45%) e inondazioni (39%). Le tempeste hanno rappresentato il maggior numero di morti (71%). Le perdite economiche sono state equamente distribuite tra quattro tipi di pericolo: tempeste (46%), inondazioni (24%), siccità (17%) e incendi (13%). I disastri derivanti da condizioni meteorologiche, climatiche e idriche in Australia hanno rappresentato il 54% (88,2 miliardi di dollari) delle perdite economiche nell’intero Pacifico sud-occidentale.

In copertina: Lo stadio di baseball di Bridgewater nella contea di Somerset (New Jersey) come si presentava il 2 settembre 2021 dopo il passaggio della coda dell’uragano Ida sulla costa nord-orientale degli USA, che ha provocato almeno 46 vittime (Fonte: USA Today)



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