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Trasporti marittimi in UE: tagli urgenti alle emissioni

L’Agenzia europea dell’ambiente (EEA) e l’Agenzia europea per la sicurezza marittima (EMSA) hanno pubblicato un rapporto congiunto che evidenzia come sia improcrastinabile la riduzione dei gas ad effetto serra da parte dei trasporti marittimi.

I trasporti marittimi svolgono e continueranno a svolgere un ruolo essenziale nel commercio e nell’economia mondiali ed europei. Negli ultimi anni, il settore ha adottato misure significative per mitigare i suoi impatti ambientali, ma in vista di un previsto aumento dei volumi di traffico globale l’European Maritime Transport Environmental Report (EMTER), pubblicato congiuntamente il 1° settembre 2021 dall’Agenzia Europea dell’Ambiente (EEA) e dall’Agenzia europea per la sicurezza marittima (EMSA), rivela per la prima volta l’intera portata dell’impatto dei trasporti marittimi dell’UE sull’ambiente e identifica le sfide per raggiungere la sostenibilità.

Con il 77% del commercio estero e il 35 % del commercio intracomunitario i trasporti marittimi costituiscono una parte fondamentale della catena di approvvigionamento internazionale. Nonostante il calo delle attività di spedizione a causa degli effetti della pandemia di Covid-19, si prevede che il settore crescerà fortemente nei prossimi decenni, alimentato dalla crescente domanda di risorse primarie e dal trasporto di container.

In questo contesto, il Rapporto costituisce un vero e proprio controllo dell’impatto sanitario dei trasporti marittimi, dimostrando che le navi producono il 13,5 % di tutte le emissioni di gas serra derivanti dai trasporti nell’UE, dietro le emissioni del trasporto stradale (71 %) e del trasporto aereo (14,4 %).

Mentre i trasporti marittimi europei svolgono un ruolo vitale per il nostro benessere economico, questo rapporto mostra chiaramente che il settore in Europa e l’intera comunità marittima internazionale hanno l’urgente responsabilità di intensificare gli sforzi per ridurre l’impatto ambientale di questo settore – ha affermato Hans Bruyninckx , Direttore esecutivo dell’EEA – Sebbene siano già stati compiuti passi sulla base delle politiche europee e internazionali, è necessario molto di più per un passaggio fondamentale verso la sostenibilità  del settore che contribuisca a garantire il futuro benessere e la sopravvivenza dei nostri ecosistemi più sensibili e delle aree costiere, e il benessere degli europei”.

I principali impatti sull’ambiente dei trasporti marittimi
Emissioni di gas serra: nel 2018 le navi che fanno scalo nei porti dell’UE e dello Spazio economico europeo hanno generato circa 140 milioni di tonnellate di emissioni di CO2 (circa il 18 % di tutte le emissioni di CO2 generate dal trasporto marittimo in tutto il mondo quell’anno).

Inquinamento atmosferico: nel 2019, le emissioni di anidride solforosa (SO2) delle navi che fanno scalo nei porti europei sono state pari a circa 1,63 milioni di tonnellate, circa il 16% delle emissioni globali di SO2 delle spedizioni internazionali.

Rumore subacqueo: le navi creano rumore che può influenzare le specie marine in modi diversi. Si stima che tra il 2014 e il 2019 l’energia acustica irradiata sott’acqua totale accumulata sia più che raddoppiata nelle acque dell’UE. Le navi portacontainer, le navi passeggeri e le petroliere generano le più alte emissioni di energia acustica dall’uso dell’elica.

Specie non autoctone:nel complesso, dal 1949, il settore dei trasporti marittimi ha rappresentato la maggior parte delle specie non indigene introdotte nei mari dell’UE, quasi il 50 % di tutte le specie, con il maggior numero riscontrato nel Mediterraneo. Un totale di 51 specie sono tutte classificate come ad alto impatto, il che significa che possono influenzare gli ecosistemi e le specie autoctone. Il Rapporto rileva inoltre i dati limitati disponibili per valutare il pieno impatto su habitat e specie.

Inquinamento da idrocarburi: su un totale di 18 grandi fuoriuscite accidentali di petrolio nel mondo dal 2010, solo 3 si sono verificate in UE (17 %);  migliore monitoraggio, applicazione e sensibilizzazione sta contribuendo a ridurre gli eventi di inquinamento da idrocarburi, anche se la quantità di petrolio trasportata via mare è in costante crescita negli ultimi 30 anni.

La sostenibilità guidata dall’innovazione è un’opportunità per la spedizione marittima di completare una trasformazione sulla stessa scala della sostituzione delle vele con il vapore – ha sottolineato Maja Markovčić Kostelac, Direttrice esecutiva dell’EMSA – Questa nuova rivoluzione dipenderà dalle navi sviluppate attraverso tecnologie avanzate e soluzioni digitali, ma anche da un processo multilivello e pienamente inclusivo a livello nazionale, europeo e internazionale che comprenda aspetti di sicurezza, sociali e ambientali. Ma è cruciale anche il ruolo delle spedizioni via mare come anello di una catena logistica transnazionale. Ciò significa che ogni parte di quella catena, dai porti al settore della costruzione navale, dagli spedizionieri ai settori finanziario, privato e pubblico, deve essere inclusa nella nostra spinta verso la sostenibilità“.

A tal fine, il Rapporto valuta anche lo stato attuale delle soluzioni emergenti di sostenibilità dei trasporti marittimi, inclusi combustibili alternativi, batterie e alimentazione a terra, e fornisce un quadro completo della loro diffusione nell’UE. Delinea inoltre le sfide future poste dai cambiamenti climatici per l’industria del settore, compreso il potenziale impatto dell’innalzamento del livello del mare sui porti.

I trasporti marittimi dell’UE devono affrontare un decennio cruciale per la transizione verso un settore più sostenibile dal punto di vista economico, sociale e ambientale. Secondo il Rapporto, la maggior parte delle navi che fanno scalo nell’UE ha già ridotto la propria velocità fino al 20 % rispetto al 2008, riducendo così anche le emissioni.

Inoltre, combustibili e fonti energetiche non tradizionali, come biocarburanti, batterie, idrogeno o ammoniaca, stanno emergendo come possibili alternative per la navigazione, con il potenziale per decarbonizzare il settore e portare a zero emissioni. L’alimentazione a terra (dove le navi spengono i motori e si collegano a una fonte di alimentazione a terra mentre sono ormeggiate in porto) può anche fornire una fonte di energia pulita nei porti di navigazione marittima e interna.

In occasione della Giornata Mondiale della Terra (22 aprile 2021) l’Institution of Mechanical Engineers (IMech), l’Associazione professionale indipendente e Società di cultura britannica che rappresenta gli ingegneri meccanici, ha lanciato un Rapporto in cui, prendendo atto che difficilmente il settore dei trasporti marittimi potrà adeguarsi agli impegni di riduzione delle emissioni per cogliere l’obiettivo dell’Accordo di Parigi e in attesa che i nuovi carburanti possano essere utilizzati a livello di scala, propone nel frattempo la propulsione eolica abbinata alla riduzione della velocità.

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