4 Luglio 2022
Cambiamenti climatici Clima

Cambiamenti climatici: nel 2021 record di 4 indicatori chiave

Il Rapporto “Stato del Clima Globale 2021” dell’Organizzazione Meteorologica Mondiale indica che le concentrazioni di gas serra, l’innalzamento del livello del mare, il calore oceanico e l’acidificazione degli oceani hanno raggiunti livelli record nel 2021, confermando i segnali inequivocabili che le attività umane sono responsabili dei cambiamenti climatici.

Concentrazioni di gas serra, innalzamento del livello del mare, aumento del calore nelle acque oceaniche e acidificazione degli oceani, 4 indicatori chiave dei cambiamenti climatici, hanno stabilito nel 2021 nuovi record nel 2021, segnalando ulteriormente come e le attività umane stiano causando cambiamenti nelle terre emerse, nell’oceano e nell’atmosfera, con implicazioni dannose e durature per lo sviluppo sostenibile e gli ecosistemi,

È quanto emerge dall’annuale RapportoState of the Global Climate 2021” dell’Organizzazione Meteorologica Mondiale (WMO), presentato durante una Conferenza stampa tenutasi il 18 maggio 2022, frutto della collaborazione di varie Agenzie ONU, con il contributo di servizi idrologici e meteorologici nazionali, centri climatici regionali e decine di esperti, fornisce un quadro dettagliato sugli indicatori climatici, tra cui le concentrazioni in atmosfera dei gas serra, le condizioni meteorologiche estreme, le temperature terrestri e oceanicheritiro dei ghiacciai e l’ innalzamento del livello del mare.

Il Rapporto ha confermato che gli ultimi 7 anni sono stati i 7 anni più caldi mai registrati e il 2021 è stato “solo” uno , senza toccare un nuovo record a causa dell’evento La Niña all’inizio e alla fine dell’anno che ha determinato un effetto di raffreddamento temporaneo, ma non ha invertito la tendenza generale all’aumento delle temperature. La temperatura media globale nel 2021 è stata di circa 1,11 °C (± 0,13) al di sopra del livello preindustriale.

È solo questione di tempo per avere un anno più caldo mai registrato – ha affermato Petteri Taalas, Segretario Generale della WMO – Il nostro clima sta cambiando davanti ai nostri occhi. Il calore intrappolato dai gas serra indotti dall’uomo riscalderà il pianeta per molte generazioni a venire. L’innalzamento del livello del mare, il calore degli oceani e l’acidificazione continueranno per centinaia di anni a meno che non vengano inventati mezzi per rimuovere il carbonio dall’atmosfera. Alcuni ghiacciai hanno raggiunto il punto di non ritorno e questo avrà ripercussioni a lungo termine in un mondo in cui più di 2 miliardi di persone soffrono già di stress idrico”.

Il clima estremo ha l’impatto più immediato sulla nostra vita quotidiana – ha continuato il Segretario WMO – Anni di investimenti nella preparazione alle catastrofi significano che siamo più bravi a salvare vite umane, sebbene le perdite economiche siano in aumento. Ma c’è ancora molto da fare, come stiamo vedendo con l’emergenza siccità in corso nel Corno d’Africa, le recenti inondazioni mortali in Sud Africa e il caldo estremo in India e Pakistan. I sistemi di allerta precoce sono fondamentali per l’adattamento climatico, eppure sono disponibili solo in meno della metà dei membri della WMO. Ci impegniamo a fare in modo che gli allarmi tempestivi raggiungano tutti nei prossimi cinque anni, come richiesto dal Segretario generale delle Nazioni Unite Antonio Guterres”.

Il Rapporto WMO integra il VI rapporto di valutazione dell’IPCC (AR6), la cui redazione finale, dopo la pubblicazione separata delle singole parti (Le basi scientifiche dei cambiamenti climatici, il 9 agosto 2021; Impatti, Adattamento e Vulnerabilità, il 28 febbraio 2022il 28 febbraio 2022; e La Mitigazione dei Cambiamenti Climatici, il 4 aprile 2022), è prevista in occasione della COP27 che si svolgerà in Egitto (Sharm El-Sheikh, 7-18 novembre 2022).

Il nuovo Rapporto WMO è accompagnato da una story map e fornisce informazioni ed esempi pratici per i responsabili politici su come gli indicatori del cambiamento climatico delineati nelle relazioni dell’IPCC si sono svolte negli ultimi anni a livello globale e come le implicazioni associate agli eventi estremi sono state avvertite a livello nazionale e regionale nel 2021.

Messaggi chiave

Le concentrazioni di gas serra hanno raggiunto un nuovo massimo globale nel 2020, quando la concentrazione di anidride carbonica (CO2) ha raggiunto 413,2 parti per milione (ppm) a livello globale, ovvero il 149% del livello preindustriale. I dati provenienti da località specifiche indicano che hanno continuato ad aumentare nel 2021 e all’inizio del 2022, con la CO2 media mensile a Mona Loa nelle Hawaii che ha raggiunto 416,45 ppm nell’aprile 2020, 419,05 ppm nell’aprile 2021 e 420,23 ppm nell’aprile 2022.

La temperatura media annuale globale nel 2021 era di circa 1,11 ± 0,13 ° C al di sopra della media preindustriale del 1850-1900, meno calda di alcuni anni recenti a causa del raffreddamento delle condizioni di La Niña all’inizio e alla fine dell’anno. I sette anni più recenti, dal 2015 al 2021, sono i sette anni più caldi mai registrati. 

Il calore dell’oceano è stato record. La profondità superiore dei 2000 m dell’oceano ha continuato a riscaldarsi nel 2021 e si prevede che continuerà a riscaldarsi in futuro, un cambiamento che è irreversibile su scale temporali da secolari a millenarie. Tutti i set di dati concordano sul fatto che i tassi di riscaldamento degli oceani mostrano un aumento particolarmente forte negli ultimi due decenni. Il calore sta penetrando a livelli sempre più profondi. Gran parte dell’oceano ha subito almeno un’ondata di caldo marino “forte” ad un certo punto nel 2021.

Acidificazione degli oceani. L’oceano assorbe circa il 23% delle emissioni annuali di CO2 di origine antropica nell’atmosfera. Questo reagisce con l’acqua di mare e porta all’acidificazione degli oceani, minacciando gli organismi e i servizi ecosistemici e, quindi, la sicurezza alimentare, il turismo e la protezione delle coste. Quando il pH dell’oceano si abbassa, diminuisce anche la sua capacità di assorbire CO2 dall’atmosfera. L’IPCC ha concluso che ” c’è una certezza molto alta che il pH della superficie dell’oceano aperto sia ora la più bassa di almeno 26.000 anni e gli attuali tassi di variazione del pH non hanno precedenti almeno da quel momento“.

Il livello medio globale del mare ha raggiunto un nuovo record nel 2021, dopo essere aumentato mediamente di 4,5 mm all’anno nel periodo 2013-2021. Questo è più del doppio del tasso tra il 1993 e il 2002 ed è dovuto principalmente alla perdita accelerata di massa di ghiaccio dalle calotte glaciali. Ciò ha importanti implicazioni per centinaia di milioni di abitanti delle coste e aumenta la vulnerabilità ai cicloni tropicali.

Criosfera: sebbene l’anno glaciologico 2020-2021 abbia visto uno scioglimento inferiore rispetto agli ultimi anni, c’è una chiara tendenza verso un’accelerazione della perdita di massa su scale temporali multidecennali. In media, i ghiacciai di riferimento del mondo si sono assottigliati di 33,5 metri (equivalente al ghiaccio) dal 1950, con il 76% di questo assottigliamento dal 1980. Il 2021 è stato un anno particolarmente punitivo per i ghiacciai in Canada e nel nord-ovest degli Stati Uniti con una perdita record di massa di ghiaccio come risultato di ondate di caldo e incendi in giugno e luglio. La Groenlandia ha subito un eccezionale evento di scioglimento di metà agosto e la prima pioggia mai registrata a Summit Station, il punto più alto della calotta glaciale a un’altitudine di 3.216 m.  

Eccezionali ondate di caldo hanno battuto record in tutto il Nord America occidentale e nel Mediterraneo. La Death Valley, in California, ha raggiunto i 54,4 °C il 9 luglio, eguagliando un valore del 2020 simile al più alto registrato al mondo almeno dagli anni ’30, e Siracusa in Sicilia ha raggiunto i 48,8 °C. La provincia canadese della Columbia Britannica ha raggiunto i 49,6 °C il 29 giugno, e ciò ha contribuito a più di 500 decessi legati al caldo e ha alimentato incendi devastanti che, a loro volta, hanno peggiorato l’impatto delle inondazioni di novembre.

Le inondazioni hanno causato perdite economiche per 17,7 miliardi di dollari nella provincia cinese di Henan e l’Europa occidentale ha subito alcune delle inondazioni più gravi mai registrate a metà luglio, associate a perdite economiche in Germania superiori a 20 miliardi di dollari, con grave perdita di vite umane.

La siccità ha colpito molte parti del mondo, tra cui il Corno d’Africa, il Canada, gli Stati Uniti occidentali, l’Iran, l’Afghanistan, il Pakistan e la Turchia. Nel Sud America subtropicale, la siccità ha causato grandi perdite agricole e ha interrotto la produzione di energia e il trasporto fluviale. La siccità nel Corno d’Africa si è finora intensificata nel 2022. L’Africa orientale si trova ad affrontare la prospettiva molto reale che le piogge saranno deficitarie per la quarta stagione consecutiva, mettendo Etiopia, Kenya e Somalia in una situazione di siccità di durata non sperimentata negli ultimi 40 anni. Le agenzie umanitarie avvertono di impatti devastanti sulle persone e sui mezzi di sussistenza nella regione.

L’uragano Ida è stato il più significativo della stagione del Nord Atlantico, approdando in Louisiana il 29 agosto, con perdite economiche negli Stati Uniti stimate in 75 miliardi di dollari. 

Il buco dell’ozono sopra l’Antartico era insolitamente grande e profondo, raggiungendo la sua area massima di 24,8 milioni di km2  (la dimensione dell’Africa) come risultato di un vortice polare forte e stabile e delle condizioni più fredde della media nella bassa stratosfera. 

Sicurezza alimentare: gli effetti combinati di conflitti, eventi meteorologici estremi e shock economici, ulteriormente esacerbati dalla pandemia di COVID-19, hanno minato decenni di progressi verso il miglioramento della sicurezza alimentare a livello globale. Il peggioramento delle crisi umanitarie nel 2021 ha anche portato a un numero crescente di paesi a rischio di carestia. Del numero totale di persone denutrite nel 2020, più della metà vive in Asia (418 milioni) e un terzo in Africa (282 milioni).

Sfollamenti: i rischi idrometeorologici hanno continuato a determinare sfollamenti interni. I paesi con il maggior numero di sfollati registrati a ottobre 2021 sono stati la Cina (oltre 1,4 milioni), le Filippine (oltre 386.000) e il Vietnam (oltre 664.000).  

Ecosistemi: compresi gli ecosistemi terrestri, d’acqua dolce, costieri e marini, e i servizi che forniscono, sono influenzati dal cambiamento climatico e alcuni sono più vulnerabili di altri. Alcuni ecosistemi si stanno degradando a un ritmo senza precedenti. Ad esempio, gli ecosistemi montani -le torri d’acqua del mondo – sono profondamente colpiti. L’aumento delle temperature aumenta il rischio di perdita irreversibile degli ecosistemi marini e costieri, comprese le praterie di fanerogame e le foreste di alghe. Le barriere coralline sono particolarmente vulnerabili ai cambiamenti climatici e si prevede che con una temperatura di +1,5 °C perderanno tra il 70 e il 90% della loro precedente area di copertura e oltre il 99% a + 2 °C. Tra il 20 e il 90% delle attuali zone umide costiere rischia di perdersi entro la fine di questo secolo, a seconda della velocità con cui il livello del mare si innalzerà, compromettendo ulteriormente la sicurezza alimentare, il turismo e la protezione delle coste, tra gli altri servizi ecosistemici.

Criticando “la triste litania del fallimento dell’umanità nell’affrontare il cambiamento climatico“, il Segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres ha utilizzato la pubblicazione del Rapporto faro della WMO per chiedere un’azione urgente per afferrare il “frutto basso” della trasformazione dei sistemi energetici, portandoci lontano dal “vicolo cieco” dei combustibili fossili per approdare alle energie rinnovabili.

Nel video-messaggio per l’occasione della presentazione del Rapporto, il Segretario generale ONU ha proposto 5 azioni fondamentali per avviare la transizione verso le energie rinnovabili:
rendere un bene pubblico globale le tecnologie delle energie rinnovabili:
migliorare l’accesso globale ai componenti e alle materie prime;
livellare il campo di gioco per le tecnologie delle energie rinnovabili;
spostare i sussidi dai combustibili fossili alle energie rinnovabili;
triplicare gli investimenti nelle energie rinnovabili.

Le energie rinnovabili sono l’unico percorso verso una vera sicurezza energetica, prezzi dell’energia stabili e opportunità di lavoro sostenibili – ha affermato Guterres – Se agiamo insieme, la trasformazione dell’energia rinnovabile può essere il progetto di pace del 21° secolo”.

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