2 Febbraio 2023
Consumi e risparmio Energia

Pompe di calore: essenziali per la transizione energetica

Secondo il rapporto speciale dell’Agenzia Internazionale dell’Energia (IEA) dedicato alle pompe di calore, tale tecnologia in forte crescita negli ultimi anni è la soluzione più efficiente e rispettosa del clima,aiutando i consumatori a risparmiare denaro sulle bollette e consentendo ai Paesi di ridurre la dipendenza dai combustibili fossili importati.

Le vendite mondiali di pompe di calore, alimentate da elettricità a basse emissioni, sono destinate a crescere a livelli record nei prossimi anni, poiché la crisi energetica globale accelera l’adozione di questa tecnologia essenziale nella transizione globale verso un riscaldamento sicuro e sostenibile.

È quanto afferma l’Agenzia Internazionale dell’Energia (IEA) nel suo Rapporto specialeThe Future of Heat Pumps” della serie World Energy Outlook, presentato nel corso di un evento online il 30 novembre 2022, che costituisce la prima visione globale completa sulla materia, individuando le opportunità chiave, i principali ostacoli e le soluzioni politiche, ed esplora le implicazioni di un’adozione accelerata delle pompe di calore per la sicurezza energetica, le bollette energetiche dei consumatori, l’occupazione e gli sforzi per affrontare i cambiamenti climatici.

Le pompe di calore sono una parte indispensabile di qualsiasi piano per ridurre le emissioni e l’uso di gas naturale e una priorità urgente oggi nell’Unione europea – ha affermato Fatih Birol, Direttore esecutivo dell’IEA – La tecnologia è provata e testata, anche nei climi più freddi. I responsabili politici dovrebbero mettere il loro peso dietro questa tecnologia che sta assistendo a uno slancio senza precedenti in questo momento. Le pompe di calore saranno al centro degli sforzi per garantire che tutti possano riscaldare le proprie case quest’inverno e il prossimo, per proteggere le famiglie e le imprese vulnerabili dai prezzi elevati e per raggiungere gli obiettivi climatici“.

Fonte: IEA

L’Agenzia evidenzia che il mercato delle pompe di calore è in forte crescita negli ultimi anni, grazie al calo dei costi e ai forti incentivi. Nel 2021 le vendite sono aumentate di quasi il 15%, il doppio della media dell’ultimo decennio, guidate dall’UE dove sono aumentate di circa il 35% e che nel 2022 dovrebbero raggiungere livelli record con alcuni Paesi (Polonia, Paesi Bassi, Italia e Austria) che hanno raddoppiate le vendite nella prima metà del 2022 rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso, stimolate da una forte politica di sostegno principali mercati, tra cui Francia, Poloniae Italia. Secondo l’IEA “in Italia, un aumento di oltre il 60%. le vendite sono state trainate dal Superbonus, una misura di recupero dal Covid‐19 che prevede un credito d’imposta fino al 110% del costo delle ristrutturazioni edilizie finalizzate al miglioramento dell’efficienza energetica”.

Peraltro, l’IEA sottolinea che la riduzione del consumo di gas naturale negli edifici, in gran parte tramite la sostituzione delle caldaie a gas con le pompe di calore, è una parte vitale di REPowerEU. Nel 2021, il consumo di gas negli edifici dell’UE è stato pari a 150 miliardi m3 – il più grande consumo singolo di gas nell’UE del settore energetico – e ha contribuito per l’11% alle emissioni totali di CO2 legate all’energia dell’UE. Se i Governi dell’UE volessero effettivamente raggiungere gli obiettivi di riduzione delle emissioni e di sicurezza energetica al 2030 le vendite annuali nell’UE potrebbero salire a 7 milioni entro il 2030, rispetto ai 2 milioni del 2021. Oggi, il riscaldamento degli edifici rappresenta un terzo della domanda di gas dell’UE e con le pompe di calore si potrebbe ridurre tale domanda di quasi 7 miliardi di m3 nel 2025, all’incirca pari al gas naturale fornito tramite il gasdotto trans-adriatico nel 2021, un risparmio annuo che potrebbe salire a 21 miliardi di m3

In generale, sottolinea l’IEA, le pompe di calore nel corso della loro vita costano meno rispetto alle caldaie a combustibili fossili, grazie alla loro maggiore efficienza: agli attuali prezzi dell’energia, il risparmio annuo sulla bolletta energetica per le famiglie che passano alle pompe di calore variano tra i 300 dollari negli Stati Uniti ai 900 dollari in Europa.

Tuttavia, i costi per l’acquisto e l’installazione variano da due a quattro volte in più rispetto a quelli per una caldaia a gas, per cui è necessario il sostegno politico dei Governi per aiutare i consumatori a superare i maggiori costi iniziali delle pompe di calore rispetto alle altre alternative.

Costi medi di riscaldamento e raffrescamento delle pompe di calore residenziali e delle soluzioni alternative nei Paesi selezionati, 2021 (Fonte IEA)

Gli incentivi finanziari per le pompe di calore sono già disponibili in oltre 30 Paesi che nell’insieme coprono oggi più del 70% della domanda di riscaldamento, e molti forniscono anche un supporto aggiuntivo alle famiglie a basso reddito dove i risparmi energetici derivanti da una pompa di calore possono essere significativi, oscillando tra il 2% e il 6% del reddito familiare.

In uno scenario in cui tutti i Governi mantenessero pienamente i rispettivi impegni energetici e climatici, le pompe di calore diventerebbero il principale strumento per decarbonizzare il riscaldamento degli ambienti e dell’acqua in tutto il mondo. L’IEA stima che le pompe di calore abbiano il potenziale per ridurre le emissioni globali di CO2 di almeno 500 milioni di tonnellate nel 2030, pari alle emissioni annuali di CO2 di tutte le auto in Europa oggi. I principali produttori stanno rilevando segnali promettenti dall’attuale sostegno politico, che potrebbero portare il settore a triplicare le vendite entro il 2030, annunciando conseguentemente investimenti per oltre 4 miliardi di dollari nell’espansione della produzione di pompe di calore, principalmente in Europa. Tra gli altri, viene citata l’azienda italiana Clivet che ha previsto investimenti per 60 milioni di euro entro il 2024.

Ci sono opportunità per le pompe di calore anche in settori industriali, in particolare per quelli della carta, alimentare e chimica. Nella sola Europa, potrebbero essere installati 15 gigawatt di pompe di calore in 3.000 impianti di questi tre settori, che sono stati duramente colpiti dai recenti aumenti dei prezzi del gas naturale.

Seppure la rapida espansione delle pompe di calore presenti alcune sfide, il rapporto evidenzia anche le soluzioni a queste barriere. Le pompe di calore aumenteranno inevitabilmente la domanda di elettricità, sebbene l’efficienza energetica possa ridurre notevolmente gli impatti sulla rete tramite una migliore pianificazione della stessa. La fornitura e l’installazione di pompe di calore a livello globale potrebbero richiedere oltre 1,3 milioni di lavoratori entro il 2030, quasi il triplo della quantità attuale, aumentando la potenziale carenza di manodopera qualificata, in particolare di installatori. Speciali programmi di formazione e l’inclusione delle pompe di calore nelle certificazioni per idraulici ed elettricisti potrebbero aiutare a evitare il rischio di carenze di manodopera qualificata.

L’ulteriore investimento iniziale globale nelle pompe di calore necessario per raggiungere gli impegni climatici annunciati raggiungerà i 160 miliardi di dollari all’anno entro il 2030. Tuttavia, questi costi sono controbilanciati dai risparmi sul carburante a livello economico, soprattutto se i prezzi dell’energia rimanessero vicini ai livelli attuali.

Tutti i pezzi sono pronti per il decollo del mercato delle pompe di calore, che ricorda la traiettoria che abbiamo visto in altre tecnologie climatiche chiave come il solare fotovoltaico e i veicoli elettrici – ha concluso Birol – Le pompe di calore affrontano molte delle preoccupazioni più urgenti dei responsabili politici in materia di convenienza energetica, sicurezza dell’approvvigionamento e crisi climatica. Le misure politiche già in atto, devono essere rafforzate con urgenza per consentire alle pompe di calore di realizzare il loro significativo potenziale economico e ambientale”.

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