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AEA: le ripercussioni della crescita delle rinnovabili

L’Agenzia Europea dell’Ambiente (AEA) ha pubblicato un briefing che stima l’impatto del consumo di energia rinnovabile sull’uso di combustibili fossili, sulle emissioni di gas a effetto serra (GHG) e sull’inquinamento atmosferico dal 2005.

Come di consueto nel mese di dicembre si susseguono Briefing e Rapporti che vengono pubblicati dall’Agenzia Europea dell’Ambiente (AEA) e che rendicontano l’attività istituzionale svolta nel corso dell’anno.

Come abbiamo già fatto per il Briefing sui PFAS e il Rapporto sull’Eutrofizzazione dei mari europei, anche del Briefing Renewable energy in Europe: key for climate objectives, but air pollution needs attention“, pubblicato dall’AEA il 19 dicembre 2019, diamo resoconto.

Basato sull’analisi dettagliata compiuta dal Centro tematico europeo sulla mitigazione dei cambiamenti climatici e l’energia (ETC/CME), il briefing esamina lo sviluppo delle energie rinnovabili nell’UE dal 2005 e il loro contributo agli obiettivi dell’UE in materia di clima ed energia, nonché l’effetto di tale crescita sulle emissioni di inquinanti atmosferici

La quota di energia rinnovabile nei consumi energetici finali è aumentata costantemente sia a livello di UE che nella maggior parte degli Stati membri. Secondo le stime preliminari dell’AEA, la quota di energia da fonti rinnovabili ha raggiunto il 18,0% del consumo finale lordo di energia nell’UE nel 2018. L’obiettivo dell’UE di una quota del 20% di energia rinnovabile entro il 2020 è pertanto a portata di mano

La metà di tutte le fonti energetiche rinnovabili è stata utilizzata per il riscaldamento (49%), seguita dalla produzione di elettricità (43%), secondo le stime preliminari dell’AEA. Una percentuale molto più piccola è stata utilizzata nei trasporti (8%).

Circa un quinto di tutto il riscaldamento consumato nell’UE nel 2018 proviene da fonti energetiche rinnovabili. La biomassa ha fornito circa l’80% di tutto il riscaldamento rinnovabile, principalmente la combustione di biomassa solida. Tuttavia, dal 2005, il biogas, le pompe di calore e le applicazioni solari termiche si sono sviluppate più rapidamente della combustione di biomassa solida, sebbene a partire da una base molto più piccola. Nei trasporti, l’energia rinnovabile ha rappresentato l’8% di tutta l’energia utilizzata nel 2018. I biocarburanti hanno rappresentato la maggior parte di questo.

Oltre il 30% di tutta l’elettricità consumata nell’UE nel 2018 proviene da fonti energetiche rinnovabili. La crescita dell’elettricità rinnovabile dal 2005 è stata trainata da aumenti dell’energia eolica onshore e offshore e dell’elettricità solare fotovoltaica (FV), nonché da altre fonti di energia rinnovabile, ad esempio la combustione di biomassa solida.

Nei trasporti, sono stati i biocarburanti a rappresentare la maggior pare delle rinnovabili del settore.

La crescita delle energie rinnovabili dal 2005 ha anche evitato di generare le emissioni di gas ad effetto serra GHG dalla combustione di combustibili fossili. Alla domanda energetica attuale, senza questi risparmi sulle emissioni di gas a effetto serra, le emissioni totali annue dell’UE sarebbero state superiori dell’11% nel 2018, mettendo a rischio il raggiungimento dell’obiettivo di riduzione delle emissioni di gas a effetto serra dell’UE per il 2020.

Effetti della crescita energetica delle rinnovabili sul consumo nazionale primario di combustibili fossili (2018)

La maggior parte della sostituzione è avvenuta nei settori industriali ad alta intensità energetica coperti dal sistema di scambio di quote di emissioni dell’UE (ETS), contribuendo per tre quarti ai risparmi totali delle emissioni di gas a effetto serra dell’UE nel 2018. Ad oggi, i progressi nella decarbonizzazione sono più rapidi nel settore energetico dell’UE, rispetto ai trasporti, al riscaldamento e all’industria.

Germania, Italia e Regno Unito sono stati i Paesi in cui si sono verificate le maggiori riduzioni assolute dell’uso di combustibili fossili domestici e delle emissioni di gas a effetto serra nel 2018, anche se le riduzioni in termini di efficacia sono state maggiori in Danimarca, Finlandia e Svezia, dove la quota di energia rinnovabile è aumentata più rapidamente nel periodo.

Le fonti energetiche rinnovabili possono contribuire a migliorare la qualità dell’aria e la salute umana, riducendo le emissioni inquinanti atmosferiche associate alla maggior parte dei processi di combustione. Si tratta di biossido di zolfo (SO2), ossidi di azoto (NOX), particolato (PM10 e PM2,5) e composti organici volatili (COV).

Il consumo energetico da fonti energetiche rinnovabili in tutta l’UE dal 2005 ha determinato una riduzione di tutte le emissioni di SO2 e NOX nel 2017, rispettivamente del 7% e dell’1%. Al contrario, nel 2017 si è registrato un aumento delle emissioni in tutta l’UE dell’11% per il PM2,5 e del 7% per il PM10 e 4% per i COV nel 2017, a seguito dell’aumento dell’uso di biomassa dal 2005.

La rapida crescita dell’energia eolica e dell’energia solare fotovoltaica dal 2005 ha ridotto le emissioni di SO2, NOX e PM in tutto il settore elettrico dell’UE. Tuttavia, le emissioni di COV sono leggermente aumentate, a causa della crescita della produzione di elettricità dal biogas. Nel settore del riscaldamento, dove la biomassa ha un ruolo dominante, tutte le emissioni chiave di inquinanti atmosferici sono aumentate, tranne la SO2.

Tutti i Paesi hanno ridotto le proprie emissioni di SO2, grazie al fatto che i carburanti rinnovabili ne sono totalmente privi o ne producono a basse quantità.

I risultati per le emissioni di NOX variano da una forte riduzione a un aumento, a seconda del tipo di fonte di energia rinnovabile e della tecnologia prevalente in ciascun Paese. Le forti diminuzioni sono state determinate dall’aumento delle quote dell’energia eolica e, in misura minore, dell’elettricità solare fotovoltaica, che non sono state compensate dagli aumenti delle emissioni di NOX derivanti dall’uso di biomassa solida e gassosa nell’elettricità e nel riscaldamento.

Le emissioni di PM e COV in quasi tutti i Paesi, ad eccezione di Croazia, Grecia e Portogallo, hanno mostrato un relativo aumento sullo sfondo dell’aumento del consumo nazionale di biomassa nel periodo, soprattutto per il riscaldamento domestico. Le emissioni industriali dei processi di combustione sono regolate in modo più rigoroso dalla legislazione dell’UE e hanno intensità di inquinanti atmosferici inferiori. 

Effetti della crescita delle energie rinnovabili sulle emissioni di inquinanti atmosferici (2018)

Altri fattori che influenzano i risultati di un maggiore uso di fonti rinnovabili sono:
– la diversa composizione dei carburanti e delle tecnologie utilizzate;
– il livello di abbattimento installato rispetto alle tecnologie di combustibile fossile sostituite;
– le caratteristiche dei combustibili fossili sostituiti.

Prestando attenzione a queste interazioni, i responsabili politici possono massimizzare i benefici climatici e sanitari della transizione energetica. Gli approfondimenti sulla crescita del consumo di energia rinnovabile da parte della tecnologia, nonché i vantaggi e i compromessi associati, dovrebbero informare regolarmente le scelte politiche in merito ai piani climatici nazionali zione e alle strategie energetiche per ridurre l’inquinamento atmosferico.

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