2 Dicembre 2021
Inquinamenti e bonifiche Territorio e paesaggio

Qualità dell’aria: chiave per affrontare le sfide ambientali globali

Con gli eventi ambientali sempre più interconnessi, un nuovo Rapporto globale sull’inquinamento atmosferico pubblicato dal Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente (UNEP) sottolinea che il miglioramento della qualità dell’aria è “la chiave per affrontare la triplice crisi planetaria del cambiamento climatico, della perdita di biodiversità, dell’inquinamento e dei rifiuti”.

Un terzo dei Paesi del mondo non ha standard di qualità dell’aria esterna (ambiente) obbligatori per legge. Laddove tali leggi esistono, gli standard variano ampiamente e spesso sono in disallineamento con le Linee guida dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS). Inoltre, almeno il 31% dei Paesi che hanno il potere di introdurre tali standard di qualità dell’aria ambiente deve ancora adottarli.

Con gli eventi ambientali sempre più interconnessi, un nuovo Rapporto globale sull’inquinamento atmosferico pubblicato dal Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente (UNEP) sottolinea che il miglioramento della qualità dell’aria è “la chiave per affrontare la triplice crisi planetaria dei cambiamenti climatici, della perdita di biodiversità, dell’inquinamento e dei rifiuti”.

Sono questi alcuni dei risultati chiave della prima valutazione globale delle leggi e dei regolamenti sulla qualità dell’aria (Regulating Air Quality: First Global Assessment of Air Pollution Legislation (GAAPL) che il Programma Ambiente delle Nazioni Unite (UNEP) ha pubblicato il 2 settembre 2021 in vista della Giornata internazionale della qualità dell’aria per i cieli blu che si celebra il 7 settembre 2021.

L’inquinamento atmosferico è stato identificato dall’OMS come il più grande rischio ambientale per la salute, con il 92% della popolazione mondiale che vive in luoghi in cui i livelli l’inquinamento atmosferico superano i limiti di sicurezza, colpendo in modo sproporzionato donne, bambini e anziani nei Paesi a basso reddito. Studi recenti hanno suggerito possibili correlazioni tra gli esiti sulla salute di Covid-19 e l’inquinamento atmosferico.

L’OMS ha presentato i valori guida per la qualità dell’aria ambiente, ma, come dimostra il Rapporto, non esiste un allineamento globale e un quadro giuridico comune per applicarli. In almeno il 34% dei Paesi, la qualità dell’aria ambiente non è ancora tutelata legalmente. Anche laddove adottati legalmente, gli standard sono difficili da confrontare: il 49% dei Paesi del mondo definisce l’inquinamento atmosferico esclusivamente come una minaccia esterna, la copertura geografica degli standard di qualità dell’aria varia e oltre la metà dei Paesi consente deviazioni da questi standard.

Inoltre, la responsabilità istituzionale per il raggiungimento degli standard è debole a livello globale: solo il 33% Pei paesi impone obblighi per soddisfare gli standard previsti dalla legge. Il monitoraggio è fondamentale per sapere se gli standard vengono raggiunti, ma non è legalmente richiesto in almeno il 37% dei Paesi. Infine, sebbene l’inquinamento atmosferico non conosca frontiere, solo il 31% dei Paesi dispone di meccanismi legali per affrontare l’inquinamento atmosferico transfrontaliero.

Non ci sarà alcun tentativo di prevenire sette milioni di morti premature causate dall’inquinamento atmosferico ogni anno, un numero destinato a crescere di oltre il 50% entro il 2050 – ha affermato Inger Andersen, Direttrice esecutiva dell’UNEP – L’aria che respiriamo è un bene pubblico fondamentale e i governi devono fare di più per garantire che sia pulita e sicura. Molti Paesi ora hanno disposizioni costituzionali che potenzialmente consentono di stabilire i diritti per l’aria pulita nella legge. L’informazione sulla qualità dell’aria è un diritto consolidato in molti Paesi e, in varie parti del mondo, i contenziosi di interesse pubblico stanno migliorando le politiche per la qualità dell’aria”.

Il diritto a un ambiente sano, compresa l’aria pulita, è un prerequisito per il rispetto dell’Agenda 2030 e degli Obiettivi di Sviluppo Sostenibile su buona salute, energia pulita e accessibile, città sostenibili, produzione responsabile e vita sulla terra (Obiettivi 3, 7, 11, 12 e 15). Nella sua prima sessione, la quinta Assemblea Ambiente delle Nazioni Unite (UNEA-5) ha invitato gli Stati membri ad “Agire in tutti i settori per ridurre tutte le forme di inquinamento atmosferico”.

Riconoscendo che non esiste un proiettile d’argento per affrontare la crisi dell’inquinamento atmosferico, il rapporto sottolinea che una solida governance della qualità dell’aria è fondamentale per raggiungere gli standard di qualità dell’aria e gli obiettivi di salute pubblica che possono essere raggiunti attraverso lo sviluppo di una legislazione per il controllo della qualità dell’aria, che integri responsabilità, esecutività , trasparenza e partecipazione pubblica.

Citando “una mancanza di capacità di applicazione” come una ragione chiave per la scarsa attuazione delle leggi sulla qualità dell’aria, la Direttrice Andersen ha sottolineato che il Rapporto costituisce “l’inizio degli sforzi per assistere gli Stati membri nell’attuazione di misure di riduzione dell’inquinamento basate su basi scientifiche, integrate e quadri normativi e politiche coerenti. Tutti i Paesi devono aumentare le loro ambizioni sulla mitigazione”.

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