20 Settembre 2021
Inquinamenti e bonifiche Territorio e paesaggio

Plastica monouso nell’ambiente europeo: gli impatti del Covid-19

Un briefing dell’Agenzia Europea dell’Ambiente fa la stima degli impatti ambientali provocati dalla produzione, consumo, smaltimento e dispersione nell’ambiente dei dispositivi di protezione individuale in plastica monouso, essenziali per il contenimento della pandemia (mascherine e guanti).

Seppure è ancora presto per avere dati sicuri sull’uso dei dispositivi di protezione individuali monouso in plastica correlati alla pandemia, non c’è dubbio che la loro produzione, utilizzo, smaltimento sta causando ulteriori emissioni di gas serra e altri tipi di inquinamento.

Secondo il briefing dell’Agenzia Europea dell’Ambiente (AEA) dal titolo “Impacts of COVID-19 on single-use plastic in Europe’s environment”, le risposte al Covid-19 hanno determinato un maggiore utilizzo di alcuni prodotti realizzati con plastica monouso di lunga durata. L’aumento della produzione e del consumo di mascherine e guanti, che sono stati essenziali per proteggere la salute delle persone, e alcuni tipi di imballaggi alimentari hanno provocato ulteriori gas serra e altre emissioni, nonché di rifiuti che possono danneggiare gli ecosistemi e gli animali.

Si stima che nel periodo gennaio 2019 – settembre 2020 siano state importate in UE 170.000 tonnellate aggiuntive di mascherine, equivalenti a 0,75 pezzi pro capite al giorno, con conseguente aumento delle emissioni di gas serra e altri tipi di inquinamento. 

L’aumento dell’uso di maschere e guanti monouso durante la pandemia di Covid-19 ha impatti ambientali e climatici, relativamente a estrazione delle risorse, produzione, trasporto, gestione dei rifiuti e abbandono degli stessi. Gli impatti durante la fase di produzione si verificano principalmente nei Paesi esportatori al di fuori dell’Europa, mentre quelli relativi ai rifiuti e al littering si verificano in Europa

Sebbene i Paesi europei abbiano scelto diverse strategie di gestione dei rifiuti per gestire maschere e guanti, la maggior parte di essi ha consigliato ai propri cittadini di smaltire maschere e guanti monouso nei rifiuti solidi urbani misti, che di solito vengono inceneriti, sebbene lo smaltimento in discarica sia ancora una pratica comune in alcune regioni europee. 

L’abbandono di mascherine e guanti monouso è un effetto collaterale visibile del loro maggiore utilizzo. Sebbene possano essere involontariamente persi nell’ambiente, un sondaggio del luglio 2020 ha rivelato che il 5% delle persone in Francia (ovvero oltre 2 milioni) ha ammesso di aver gettato via le mascherine sulle strade pubbliche. Mascherine e guanti disseminati si trovano sulle strade, nei fiumi, sulle spiagge, lungo le coste e in mare. Gli esperti avvertono che pesci e uccelli possono ingerire plastiche morbide e flessibili. Gli animali possono anche rimanere intrappolati fisicamente. Mascherine per il viso e guanti sono ora inclusi come elementi da segnalare nel monitoraggio dei rifiuti marini l’app EEA Marine Litter Watch

Mascherine e guanti buttati possono rompersi in pezzi più piccoli sotto l’influenza di agenti atmosferici, radiazioni ultraviolette e abrasioni, causando inquinamento da microplastiche che possono essere rilasciate dalla degradazione dei tessuti dello strato esterno (polipropilene) e della strato interno (polietilene) che compongono le mascherine monouso.

Il briefing stima inoltre che le mascherine in cotone riutilizzabili diventino più rispettose del clima dopo circa 13 lavaggi, ma osserva che le mascherine riutilizzabili potrebbero non fornire lo stesso livello di protezione, che dovrebbe sempre essere la considerazione principale.

Al contempo, l’uso degli imballaggi di plastica è cambiato durante la pandemia: invece di aumentare, la produzione interna dell’UE di imballaggi di plastica è diminuita rapidamente durante nello stesso periodo, per poi rimbalzare da ottobre 2020, quando le restrizioni sono state revocate in molti Paesi.

Come risultato della diminuzione complessiva della produzione di imballaggi in plastica nell’UE, tra aprile e ottobre 2020 sono state risparmiate in totale circa 770.000 tonnellate di CO2 rispetto al livello normale prima di quel periodo. Ciò equivale alle emissioni dirette di CO2 di 480.000 cittadini dell’UE nel 2019 (provenienti dalla combustione di combustibili fossili per il riscaldamento domestico e i trasporti).

Durante i blocchi, bar e ristoranti sono passati al take-away e alle consegne a domicilio, provocando to una crescita dell’uso di contenitori per alimenti in plastica monouso. aumentando l’uso di contenitori per alimenti in plastica monouso. Tuttavia, gli stessi blocchi potrebbero aver ridotto le vendite complessive di snack da asporto, riducendo la necessità di plastica a tale scopo.

Tra gli effetti della pandemia, secondo l’AEA, c’è anche l’aumento delle vendite online, che ha comportato un incremento dell’utilizzo di packaging in plastica stimato tra 11mila e 17.000 tonnellate nel periodo da marzo a settembre 2020.

L’AEA ammette che è stato difficile raccogliere dati e trarre conclusioni sull’uso della plastica monouso durante la pandemia del 2020 e sugli impatti ambientali e climatici associati. Non solo effetti diversi puntano in direzioni diverse (come nel caso degli imballaggi per alimenti), ma mancano anche dati dettagliati sull’uso di specifici prodotti in plastica monouso (ad es. attrezzature mediche monouso in plastica, contenitori per alimenti e dispositivi elettronici). imballaggi commerciali), il che rende difficile stimare l’andamento dei consumi.

Per consentire valutazioni future, durante le attuali e ulteriori ondate della pandemia di Covid-19, e in caso di future pandemie e altri eventi dirompenti, l’AEA sottolinea la necessità di maggiori conoscenze sul monitoraggio dell’uso di specifici prodotti di plastica monouso e di aumentare la ricerca su materiali alternativi e design dei prodotti, strategie per ridurre i rifiuti, opzioni per l’igienizzazione dei prodotti medici, un migliore riciclaggio e modelli di business circolari.

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