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Radon: un Atlante europeo per sensibilizzare sulla radioattività naturale

Il Centro Comune di Ricerca (JRC) ha pubblicato l’Atlante europeo delle radiazioni naturali, delle quali il radon costituisce la fonte principale di esposizione della popolazione ed è la seconda causa di cancro ai polmoni dopo il fumo.

Il Centro Comune di Ricerca (JRC) della Commissione UE ha pubblicato il 16 luglio 2020 l’Atlante europeo delle radiazioni naturali che fornisce i dati armonizzati sui livelli in tutta l’UE e mira a sensibilizzare gli europei a vivere con la radioattività naturale.

La popolazione umana è continuamente esposta alle radiazioni ionizzanti provenienti da diverse fonti naturali che possono essere classificate in due grandi categorie:
raggi cosmici ad alta energia incidenti sull’atmosfera terrestre e rilascio di radiazione secondaria;
nuclidi radioattivi che hanno avuto origine nella crosta terrestre e sono presenti ovunque nell’ambiente, di cui il radon è la fonte principale più importante contributore della popolazione umana all’esposizione alle radiazioni.

Il radon (Rn), gas nobile prodotto dal decadimento di piccole quantità di uranio nelle rocce e nei suoli, non ha odore, colore o sapore, e può anche essere presente nell’acqua e in alcuni materiali da costruzione. A seconda del tipo di terreno sotterraneo, in alcune case possono accumularsi alti livelli di radon.

Anche nella stessa area geografica, le concentrazioni di radon possono essere molto diverse da una casa all’altra. Il radon può penetrare in una casa attraverso crepe nei pavimenti, giunti di costruzione, crepe nei muri e tubazioni.

Sebbene il gas si presenti naturalmente e si trova a livelli bassi in tutta l’UE, livelli più elevati di radon mettono le persone a maggior rischio di sviluppare il cancro ai polmoni.

Il radon è la seconda causa di cancro ai polmoni dopo il fumo e la principale causa di cancro ai polmoni tra le persone che non hanno mai fumato.

Percorsi semplificati di radionuclidi naturali attraverso l’ambiente e le diverse vie di esposizione per l’uomo (Fonte: JRC)

L’Atlante è il risultato della collaborazione del JRC con oltre 60 istituzioni, tra cui università, centri di ricerca, autorità nazionali ed europee e organizzazioni internazionali.

Intendiamo che l’Atlante sia visto come un’enciclopedia della radioattività naturale – ha spiegato Giorgia Cinelli del JRC – Descrive le diverse fonti di radioattività naturale in diverse parti d’Europa e rappresenta l’attuale stato dell’arte delle conoscenze su questo argomento”.

Inoltre, l’Atlante contiene anche una raccolta di mappe che mostrano i livelli delle sorgenti naturali di radiazioni in diverse parti d’Europa.

Vorremmo anche che le persone usassero questo Atlante per acquisire maggiore familiarità con la radioattività naturale – ha proseguito la Cinelli – Siamo tutti esposti alle radiazioni da fonti naturali. Il più delle volte i livelli non superano ciò che sarebbe considerato sicuro per la salute umana, ma in alcune aree geografiche le fonti naturali di radioattività potrebbero comportare rischi per la salute“.

Radon indoor. La mappa riporta il numero di misurazioni (N) su celle a griglia di 10 km x 10 km di concentrazione annuale interna di radon nelle stanze delle abitazioni al piano terra (Fonte: JRC)

Oltre a scaricare la pubblicazione, è possibile ingrandire nella versione online l’area di interesse e controllare i livelli dei diversi tipi di radiazioni.

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