Il Dipartimento Sostenibilità dei sistemi produttivi e territoriali dell'Agenzia nazionale per le nuove tecnologie, l'energia e lo sviluppo economico sostenibile ha messo a punto due strumenti a supporto dell'emergenza qualità dell'aria in Italia.

In più occasioni ci siamo occupati della situazione sanitaria per la qualità dell'aria nel nostro Paese (per ultima, "Inquinamento atmosferico: c'è un giudice… non solo a Berlino!"), soprattutto in relazione ai ritardi legislativi che si sono accumulati, mentre gli strumenti tecnologici a disposizione sono sempre più sofisticati e in grado di prevedere le criticità ed affrontare l'emergenza, come dimostrano le due proposte per la gestione dell'emergenza qualità dell'aria in Italia, elaborate dall'ENEA - Dipartimento Sostenibilità dei sistemi produttivi e territoriali per supportare le politiche e le azioni in materia di qualità dell'aria dei Ministeri dell'Ambiente e della Salute e delle Amministrazioni locali, e presentate nel corso del Convegno "Qualità dell'aria e salute in Italia", svoltosi presso la propria sede di Roma il mese scorso.

La prima proposta (Sistema nazionale di Previsione di Qualità dell'Aria) riguarda la previsione oraria dell'inquinamento atmosferico a 3-5 giorni su aree grandi come un piccolo comune italiano, un livello di dettaglio mai raggiunto prima su scala nazionale.

"Questo strumento permette di elaborare previsioni dell'inquinamento a breve termine con un dettaglio territoriale di 4x4 km - ha spiegato Gabriele Zanini, Responsabile della Divisione Modelli e tecnologie per la riduzione degli impatti antropici e dei rischi naturali - In questo modo, anche il piccolo comune può conoscere la qualità della sua aria e affrontare in modo efficace e tempestivo l'emergenza smog. In particolare, il sistema consente di individuare in anticipo l'insorgere e la durata di fenomeni di inquinamento acuto potenzialmente pericolosi soprattutto per le fasce vulnerabili della popolazione, come bambini, anziani e persone affette da malattie cardiache e respiratorie".
La previsione dell'inquinamento avviene attraverso una sofisticata catena di modelli matematici che simulano le condizioni atmosferiche e le trasformazioni chimiche degli inquinanti, fino a calcolare le concentrazioni su base oraria. Le equazioni matematiche necessarie vengono elaborate dal supercomputer "CRESCO4", la più potente infrastruttura di calcolo dell'ENEA.

La seconda proposta (Mappa Nazionale dei Danni alla Salute da Inquinamento Atmosferico nei Comuni Italiani) è relativa ad una metodologia di mappatura dell'impatto sanitario dell'inquinamento atmosferico, a medio-lungo termine, a livello comunale, ossia la prima banca dati italiana in grado di fornire informazioni sulla mortalità per età, sesso e patologia anche a livello di singolo comune. Un vero e proprio "motore di ricerca", che opportunamente interrogato, permette di analizzare il territorio italiano in base alla mortalità e di pianificare azioni di prevenzione e interventi strategici anti-inquinamento.
"In termini di mesi di vita persi i nostri studi hanno rilevato che l'inquinamento accorcia la vita di ciascun italiano di 10 mesi in media: 14 per chi vive al nord, 6,6 al centro e 5,7 al sud e nelle isole - ha affermato Carmela Marino, Responsabile della Divisione Tecnologie e metodologie per la salvaguardia della salute - Ma i valori di mortalità più elevati al settentrione vanno letti alla luce della maggiore disponibilità di dati rispetto al resto d'Italia".
La stretta relazione tra inquinamento atmosferico e rischi per la salute è risultata evidente anche in un primo studio epidemiologico condotto da ENEA, ISPRA e Istituto Superiore di Sanità, che ha dimostrato l'associazione tra l'esposizione cronica al PM10 e PM2,5 (classificati come cancerogeni dall'Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro) e la mortalità per tumore del polmone nelle donne, un ambito finora ancora poco studiato.
"I risultati mostrano che la percentuale di decessi attribuibili all'esposizione a PM10 per livelli superiori alla linea guida dell'Organizzazione Mondiale della Sanità (20μg/m3) si assesta al 13,2% - ha aggiunto la Marino - Mantenendo quindi i livelli delle polveri sottili al di sotto di questa soglia, su una popolazione di oltre 8 milioni di donne residenti nei 64 comuni studiati, è stata calcolata una riduzione complessiva di quasi 300 decessi l'anno per tumore polmonare".

Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), l'inquinamento atmosferico è il fattore ambientale di maggiore rischio per la salute umana, responsabile di circa 7 milioni di decessi nel mondo, il 12% del totale delle morti premature.
Nel nostro Paese l'inquinamento dell'aria provoca ogni anno circa 85mila morti premature, il numero più alto di decessi in Europa, con un danno economico complessivo di 97 miliardi di dollari, pari a una perdita di ricchezza nazionale del 4,7% di PIL.