Al via la fiscalità energetica e ambientale con l’attuazione delle misure che il Governo dovrà adottare in applicazione del principio “chi inquina paga”. Da ECBA Project i risultati di un’indagine sui costi ambientali e sanitari delle emissioni conseguenti le attività economiche in Italia.

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In occasione dell’entrata in vigore della Legge n. 23/2014 Delega al Governo recante disposizioni per un sistema fiscale più equo, trasparente e orientato alla crescita (GU n. 59 del 12 marzo 2014) che contiene all’art. 15 il tema della Fiscalità energetica e ambientale”, ECBA Project, Società di consulenza specializzata nell’analisi costi-benefici di progetti e politiche di investimento, con una focalizzazione sulle componenti economiche, sociali ed ambientali, ha riproposto opportunamente i risultati di uno Studio compiuto nei mesi precedenti sui costi ambientali e sanitari delle emissioni conseguenti le attività economiche in Italia e diffuse in due articoli pubblicati nella seconda metà del 2013 su Nuova Energia (n. 5 e n. 6).

L’indagine fornisce informazioni preziose a supporto del processo di riforma della fiscalità finalizzata ad orientare il mercato verso modi di consumo e produzione sostenibili, rivedendo la disciplina delle accise sui prodotti energetici e sull’energia elettrica, anche in funzione del contenuto di carbonio e delle emissioni di ossido di azoto e di zolfo, che entro un anno il Governo dovrà adottare, con opportuni decreti legislativi, in applicazione del principio “chi inquina paga”.

In un precedente post, relativo al Parere espresso dal Comitato Economico e Sociale Europeo (CESE) in merito a “Strumenti di mercato per un’economia efficiente sotto il profilo delle risorse, si sottolineava che tale organo Consultivo della Commissione UE, del Consiglio e del Parlamento UE ha ricordato che gli Stati membri avrebbero dovuto individuare entro il 2012 le principali sovvenzioni dannose per l'ambiente, conformemente alle metodologie stabilite, e preparare piani e calendari per eliminare progressivamente le sovvenzioni e riferire in proposito, nel quadro nei rispettivi programmi di riforma nazionali, mentre “l’attuazione di queste misure è stata insufficiente”.

Dall’indagine emerge che la stima totale dei costi esterni associati alle emissioni in atmosfera di tutti i settori di attività nel 2012, famiglie incluse, ammonta a 48,3 miliardi, pari al 3,1% del PIL. Dato che in base all’ultima indagine dell’Istat il gettito dell’attuale regime di imposte ambientali, includendo le imposte sull’energia, è stato di 45,5 miliardi di euro nel 2012, il grado di copertura delle esternalità ambientali da parte del fisco è apparentemente molto elevato, pari al 94%. In realtà, l’analisi di dettaglio condotta da ECBA Project evidenzia forti iniquità fra settori e, soprattutto, l’approccio di valutazione dei costi esterni permette di evidenziare le incoerenze e la scarsità di relazioni fra l’attuale regime di fiscalità e i costi esterni derivanti dai consumi energetici e dalle altre attività inquinanti dei settori economici.

Ad esempio, il settore delle famiglie paga imposte ambientali in misura significativamente maggiore rispetto alle esternalità ambientali generate (24,8 miliardi di gettito contro i 15,1 miliardi di esternalità prodotte), e così anche il macro-comparto dei servizi (14,5 miliardi di imposte contro i 9,3 miliardi di costi esterni generati). Di contro, il comparto dell’Industria paga imposte ambientali che corrispondono ad appena il 41% dei rispettivi costi esterni (5,2 miliardi di gettito nel 2012 contro i 12,8 miliardi di costi esterni generati). Ad un ulteriore livello di disaggregazione, emerge come quasi tutti i settori dei Servizi (ivi inclusi il commercio e i trasporti e logistica, che hanno esternalità elevate), sono gravati da un’imposizione ambientale superiore ai costi esterni generati, mentre l’industria manifatturiera si trova nella situazione opposta: a fronte di costi esterni prodotti pari a circa 7,1 miliardi, corrisponde un gettito di 3 miliardi (42% dei costi esterni). Il settore dell’energia elettrica e gas presenta un gettito appena superiore a 1 miliardo di euro a fronte di 3,7 miliardi di costi esterni del settore; va tuttavia evidenziato che in questo caso il fisco applica il principio “l’utente paga”, facendo pagare l’imposta sull’elettricità (gettito di 3,4 miliardi) agli utenti finali, che, diversamente dai produttori, non hanno alcuna capacità di controllo sulle scelte tecnologiche e gestionali riguardanti le modalità di produzione dell’energia elettrica.

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I costi esterni delle emissioni per i principali settori dell’economia (disaggregazione per imprese e famiglie in migliaia di euro nel 2012. La valutazione è basata sull’edizione nazionale della NAMEA (National Accounting Matrix including Environmental Accounts), curata dall’ISTAT in collaborazione con l’ISPRA, che comprende al momento le principali categorie di emissioni atmosferiche generate dalle attività produttive e dalle famiglie residenti. (fonte ECBA Project).

Il disallineamento che esiste tra tasse ambientali pagate e costi esterni generati da uno specifico comparto/settore è dovuto sostanzialmente al fatto che il gettito dell’attuale regime di fiscalità ambientale si basa quasi esclusivamente su basi imponibili che rappresentano in maniera approssimativa quello che dovrebbe essere invece – per ovvie ragioni di equità, di efficienza e di sostenibilità dello sviluppo – un impatto ambientale negativo provato e specifico - ha spiegato Donatello Aspromonte, partner di ECBA Project e co-autore dello studio -  L’indagine di ECBA project dimostra che un fisco ambientale più equo è possibile”.

Un’altra opportunità offerta dall’indagine sui costi esterni delle emissioni dei settori dell’economia italiana riguarda la possibilità di verticalizzare l’analisi sul potenziale gettito di imposte ambientali gravanti su specifici inquinanti, quali ad esempio la carbon tax e la tassa sulle emissioni di SO2 e NOx, entrambe incluse nella delega di riforma della fiscalità ambientale. In base alle stime di ECBA project, il gettito complessivo di una tassa sulla CO2 (includendo anche, in termini equivalenti, il metano e il protossido di azoto) potrebbe raggiungere in Italia i 13 miliardi di euro, di cui 2,9 miliardi a carico delle famiglie e 10,1 a carico delle imprese. L’estensione della tassa sulle emissioni di SO2 e NOx a tutti i settori che sono causa di queste emissioni, potrebbe portare ad un incremento del gettito dagli attuali 14 milioni di euro, corrisposti per il momento dalle sole centrali elettriche, a ben 10,1 miliardi di euro, con un incremento di gettito di 700 volte. In quest’ipotesi, il gettito per il settore dell’energia elettrica e gas dovrebbe aumentare dagli attuali 14 a 645 milioni di euro. La tassa ambientale col potenziale maggiore è una possibile imposta sulle polveri sottili (PM2,5) che, in applicazione del principio “chi inquina paga”, potrebbe ambire ad un gettito complessivo da tutti i settori di ben 17 miliardi di costi esterni.

Le potenzialità di gettito della riforma fiscale in chiave ambientale sono notevoli - ha aggiunto Andrea Molocchi, l’altro co-autore dell’indagine e partner di ECBA Project - Un sistema di governo dell’ambiente organizzato per realizzare un monitoraggio sistematico e periodico dei costi esterni delle attività economiche, con un approccio integrato con la contabilità economica e fiscale nazionale, è la condizione essenziale per spostare l’imposizione fiscale che oggi grava sui fattori produttivi – in particolare sul lavoro – verso i fattori di inquinamento, rilanciando la crescita e l’occupazione nella direzione di uno sviluppo sostenibile e di una maggiore equità sociale”.